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Arepazone la botó de jonrón ¡Tienen un local en estadio Grandes Ligas!

arepazone-en el estadio Nacionales de Washington

Huele a arepas en el estadio de los Nacionales de Washington. Arepazone está presente desde abril

Arepazone está en un estadio de Grandes Ligas. Un logro para este emprendimiento que nació hace siete años, un siete de abril. Era un foodtrucks  de color amarillo donde se cocinaba el emblema de la cocina venezolana, la arepa, en el corazón de Washington DC.

Este aniversario los tomó ajetreados por la inauguración del puesto de ArepaZone en el estadio de los Nacionales de Washington; de la Major League Baseball (MLB)

“Ver hacia atrás nos sirve para aprender. Es una experiencia que nos dota de madurez y nos permite crecer, es una ventana donde nos asomamos para recordar lo que fuimos y lo que somos ahora”, postearon en su cuenta de Instagram.

El Nationals Park, es el estadio de los Nacionales de Washington; desde el mes pasado tiene  aroma de arepas. Desde la temporada 2020 en la casa del equipo de la capital de Estados Unidos está Arepa Zone, el primer puesto de arepas venezolanas en campo de Grandes Ligas. Gabriela Febres y Alí Arellano son los fundadores de esta franquicia venezolana que poco a poco hizo llegar a los ciudadanos en Washington DC el sazón criollo que ahora podrán disfrutarlo desde el terreno de juego.

En una entrevista concedida al diario.com. Gabriela contó que  migró a Miami (Estados Unidos) cuando tenía siete años de edad junto a su mamá. Visitaba en ocasiones a su padre quien se quedó viviendo en Caracas, por lo que mantuvo arraigadas las raíces a la gastronomía venezolana. Luego decidió estudiar Ingeniería de Sonido en Washington; además es flautista.

Por su parte, Alí Arellano llegó a EE UU en el 2000 para someterse a un procedimiento médico, después decidió permanecer allí realizando varios trabajos como mesero, pintando casas. Alí asistía a festivales donde se reunían personas de la comunidad venezolana y aprovechaba para vender tequeños y arepas hechos por él, como una manera de ganar dinero extra.

En 2011 durante la Copa América en Argentina, Gabriela y Alí asistieron a un encuentro de venezolanos para disfrutar el partido entre la Vinotinto y Chile. Allí se conocieron y Gabriela le sugirió a Alí comenzar a distribuir productos venezolanos a la comunidad en esa localidad de casa en casa.

“Le pusimos Antojitos de tu país, que es la empresa hermana de Arepazone. Nació como distribuidora. Empezamos a vender productos puerta a puerta. Luego, Alí jugaba softbol con los amigos y llevábamos una cava  a los juegos. La abríamos  y les decíamos “aquí tenemos queso guayanés, queso de mano, telita”. Los amigos de él siempre respondían con un chalequeo ‘no, yo no tengo efectivo”. Y yo les decía ‘no importa, aquí tenemos un aparato para pasar la tarjeta’. Así fuimos creciendo, fue como  una bola de nieve”, declaró Febres.

Arepazone en las Grandes Ligas, un sueño que no para de crecer

Poco a poco se comenzaron a dar a conocer entre las personas, a la que cada vez generaban mayor interés no solo en comprar sus productos sino también si existía un lugar donde adquirirlos.

Arepazone es un sueño que no para de crecer

Recuerdo una señora que me dijo ‘mira, pero yo quiero irme a comer una cachapa de esas que se ven deliciosas en la página web con mi hija. Quiero hacer una reservación’. Y yo, ‘señora, nosotros vendemos el paquete de cachapas y los quesos para que usted las prepare en su casa”. Y respondió: ‘Ay, bueno, hija porque no abren un restaurante’”, relató Gabriela.

En 2018 el DC United, equipo de fútbol de la ciudad de Washington, iba a realizar la inauguración de su nuevo estadio, el Audi Field. El popular chef español José Andrés era el encargado de elegir los puestos de comida que estarían en el encuentro inicial del nuevo campo.

“Él quería ofrecer a los ejecutivos del estadio prácticamente un show, porque él es muy carismático. Él había comido nuestro foodtruck y le encanta Arepazone. Para nosotros fue un honor. Entonces fuimos los número uno en la entrega de comida más rápida en el estadio. Ya yo tenía mis arepas, las abríamos, las rellenamos y listo. Todo era fresquito. Yo tenía mi plancha, en la parte de atrás, con mi equipo de trabajo. Y arepas de carne, de pollo y de pernil”, dijo Alí.

Los ejecutivos que estaban encargados de los puestos de comida en el campo de fútbol también manejan los del estadio de béisbol de los Nacionales de Washington y luego del éxito de Arepazone, la oportunidad no se hizo esperar.

ArepaZone en la gran carpa

Gabriela explicó que a finales de 2019 los contactaron para realizar un testing en el estadio y llevar su comida. Ella expresó que sintió una emoción porque habían entrado antes al estadio como fanáticos pero hacerlo como parte del protocolo en un espacio que puede albergar hasta 41.313 personas era totalmente diferente.

Para Alí también fue emocionante, luego de vivir la experiencia como fanático en el Estadio Universitario en Caracas y visitar un campo de Grandes Ligas, ahora estaría con Arepazone en uno de los estadios de la MLB entregando arepas de pernil, carne y pollo.

“A mí se me cumplió el sueño de vender arepas en el estadio de béisbol Creo que somos los únicos en toda la Liga de la MLB que vende arepas dentro de un estadio. Eso no es cualquier cosa”, dijo Alí Arellano en la entrevista.

Ambos comentaron que las cosas se les han dado año a año. En el 2014 comenzaron con el foodtruck, un año después abrieron un mercado artesanal que se llama Junior Market. Luego en 2017 abrieron el restaurante en el Downtown de Washington y en el 2018 fue la inauguración del Audi Field. Por último su llegada a un puesto de comida en el Nationals Park de la MLB.

“No tenemos inversionistas; no tenemos socios. Somos él y yo. Y nuestro gran equipo de trabajo que sin ello no lo hubiéramos podido lograr. El hijo de uno de nuestros empleados, juega béisbol y también es súper fanático. Hizo un post en su Instagram el día del primer juego, el 6 de abril, que decía: ‘Hay muchas maneras de llegar a las Grandes Ligas’”, expresó Febres entre lágrimas.

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